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Kaukenas, il lituano che ha conquistato l'Italia

Oggi vorrei parlare di un giocatore a cui sono particolarmente legato, un giocatore che ha giocato per tutta la sua carriera in Italia e in Europa, diventando per moltissimo tempo uno degli uomini simbolo del nostro campionato. Sto parlando di Rimantas Kaukenas, l'highlander lituano che all'età di 39 anni ha deciso di smettere con la pallacanestro giocata.


Ricordo ancora la prima volta che lo vidi giocare, era la stagione 2004-2005, la partita era Cantù-Biella e io ero lì, a pochi metri dal parquet a gustarmi questo match e fu lì, che vidi per la prima volta questo giocatore, che mi emozionò a tal punto che a fine partita comprai subito la sua canotta, che ancora oggi custodisco come una reliquia.

Ma andiamo con ordine: Rimantas nasce a Vilnius l'11 aprile 1977, ma la sua formazione cestistica avviene negli Stati Uniti, precisamente nella Prettsburg Center High School e nel Seton Hall College.
 
Una volta completata la sua formazione, comincia a giocare prima in Israele, poi in Belgio e infine in Germania, a Bonn, dove conosce Tanja, una giocatrice che diventerà poi sua moglie. Nel 2004 approda in Italia e precisamente a Cantù dove gioca una stagione eccezionale, a quasi 16 punti di media, che gli permette l'anno successivo di ricevere la chiamata della squadra con cui otterrà i più grandi successi: la Montepaschi Siena.

Le stagioni a Siena sono straordinarie, giocate tutte da protagonista, 15 punti di media in 5 stagioni, con una squadra che non aveva rivali in Italia e che diceva la sua anche in Eurolega. Nel 2009-2010 ci fu una breve parentesi al Real Madrid, che si chiuse però l'anno successivo con il ritorno nell'amata Siena.


Con la Montepaschi Kaukenas colleziona 5 scudetti, 4 supercoppe italiane e 2 coppe italia. 


Nel 2012 ritorna in patria allo Zalgiris e, dopo una parentesi al Saski Baskonia, approda nuovamente in Italia a Reggio Emilia, dove annuncia il suo ritiro dopo aver raggiunto per due anni di fila la finale scudetto, perdendo la prima a gara 7 contro Sassari e la seconda a gara 6 contro Milano.

Kaukenas è stato un giocatore che è rimasto nel cuore dei tifosi di tutte le squadre in cui ha giocato soprattutto per una ragione: l'umiltà. Sì perchè la sua dote principale è stata quella di essere un grande uomo squadra, un leader, un ragazzo che stava bene con tutti e che, quando era il momento, era pronto a sacrificarsi per i compagni, senza mai tirarsi indietro.
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Non era un giocatore dagli straordinari mezzi atletici, ma aveva una tecnica e un'intelligenza di gioco davvero eccezionali che ne fanno, a mio parere, uno dei giocatori migliori di sempre ad aver mai calcato i parquet della serie A.

La cosa che colpisce maggiormente di Kaukenas è la sua attenzione per la beneficienza, ha infatti fondato un'associazione benefica che porta gioia e speranza ai bambini colpiti dalla malattia, dimostrando così di essere anche un grande uomo, oltre che un grande giocatore.

In conclusione, per ora di questo straordinario uomo ci resta solo la sua maglia numero 13 ritirata e appesa al palazzetto di Siena, ma forse potremmo rivederlo un giorno nelle vesti di allenatore o di talent scout, chissà... Intanto l'unica cosa che tutti noi possiamo dire è "GRAZIE DI TUTTO RIMANTAS".